癢了一甲子 ∞

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斑馬魚&「脊椎動物活體全自動藥物篩選系統」

廿七歲的張宗堯畢業於台大醫學工程研究所,具電子機械、光電與生物醫學專長。他的研究表現深獲國內外生技產業關注,鴻海董事長郭台銘不但高度肯定,還資助他赴美深造;張宗堯成了鴻海第一個受資助赴美的學生。

張宗堯採用與人體器官相似的「斑馬魚」作為實驗對象,開發出一個全自動活體動物的藥物篩選系統,概念上近似於一個「藥物開發的無人工廠」,可大幅降低藥物開發所需的人力、時間成本,這個突破性發展,獲全球生技界高度關注。

他的研究成果,可在數秒內為動物做全身性健康檢查,再以電腦判讀藥物療效,速度超越現今技術一百倍以上,且費用也大幅下降。值得一提的是,一般頂尖研究都距離商業化非常遙遠,但該研究的原型系統,目前已接近商品化。

這個研究的最重要意義,張宗堯表示,一旦降低藥物開發成本,可讓本來無藥可治的罕見疾病或窮人病,變得具有藥物開發的商業價值,幫助許多無法負擔醫藥費用的弱勢族群;這類研究的概念融合台灣擅長的資訊科技產業,非常適合朝生技產業轉型的台灣繼續研發。

 

小檔案:斑馬魚 藥物實驗新寵

 
斑馬魚。
本報資料照片
可別小看小朋友在夜市撈的、不太起眼的斑馬魚。生命周期短、數目多、價錢便宜,尤其是身體結構透明,胚胎發育過程幾乎肉眼可見的優點,讓斑馬魚成為藥物實驗的新寵,也可能為治療人類頑疾帶來新希望。

台大分子與細胞生物學研究所教授蔡懷楨說,醫學研究還是較常用小鼠等實驗動物,因為同屬哺乳動物,更接近人類,不過,實驗成本也可觀;反觀斑馬魚,取得非常便宜,實驗量可以非常龐大,更具統計學意義。斑馬魚的生命周期也像小鼠一樣短,約三個月就可觀察整個生命的變化。

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